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「人口就是命运」(Demography is destiny


2020-06-11


「人口就是命运」(Demography is destiny) ─ 人口变动与环境

人口的发展对一个区域的社会,经济和文化的发展影响甚巨。也因此,「人口就是命运」(demography is destiny)是常被引用的名言。不管此言是不是如传言源自19世纪法国社会哲学家孔德 (Auguste Comte),确定的是,人口增长引发人类对食物、水资源和能源的需求日益增加,也加重了开发自然资源的压力。所以,人口变化是带动环境变迁的重要驱动力。

「人口就是命运」(Demography is destiny

图1: 世界各区域人口过去20年的变化 (图片来源:《全球环境展望4》p. 21)

全球人口持续增长,但增长速度正在减缓

当前的人口是20 世纪初人口的3 倍。在过去20 年,全球人口继续增长,从1987 年的50 亿增加到2007 年的67 亿(图1),每年平均增长1.4%。然而,不同区域人口增长明显不同,非洲和西亚人口增长率很高,而欧洲人口保持稳定。虽然世界人口正在增长,但增长速度正在减缓。1987年时的全球每年人口增长率从是1.7%,2007 年则下降到1.1%。人口变动的最主要关键在于生育率。由于经济发展,世界各区域的生育率都在下降。2000—2005年,全世界妇女平均每人生育2.7个小孩,而50年前,平均每人生5.1 个小孩。这个趋势发展下去,世界平均生育率可能甚至下降到低于2(2就是刚刚好可以维持人口不下降的人口替换率), 从而导致全球人口下降。一些欧洲国家和日本现在正处于这个阶段,必须面对人口老化而衍生的问题。

撒哈拉以南的非洲地区成长最快

每两年,联合国人口部门会更新一次未来人口预测。2011年5月,联合国公布了最新预测,也是首次将预测推到2100年。根据这分预测,2011年10月底时,全球人口将超过70亿。之后会缓慢但稳定增长,一直到2100年达到101亿之后不再继续增加。撒哈拉以南的非洲地区将会是人口成长最迅速的地区。例如奈及利亚目前有1亿5千8百万人, 2011年将有7亿3千万人,会是仅次于印度,中国的第三大人口地区(表1)。而这也会对环境带来巨大的冲击。 非洲北部撒哈拉沙漠和中部苏丹草原地区之间的一条长超过3,800千米的地带,称之为萨赫勒 (Sahel),也将会完全变成沙漠。

「人口就是命运」(Demography is destiny

在大多数区域,医疗保健的改善已经降低了死亡率并提高了人口寿命(图2)。然而,1987-2007之间,非洲许多地区的人均寿命却不增反降,部分原因是爱滋病造成的。自从1981年确认第一例爱滋病死亡病例以来,全世界已经有超过2 000万人死于爱滋病。估计2005年全世界有3 950万成年人和儿童感染了爱滋病病毒,其中2 470 万人生活在撒哈拉以南的非洲地区。在爱滋病肆虐最严重的国家,这种疾病降低了人均寿命,可以工作的健康农民人数减少,也造成贫困问题加剧。

「人口就是命运」(Demography is destiny

图2 世界各区域人口寿命 (图片来源:《全球环境展望4》p. 22)

参考资料:
1.  United Nations Environment Programme 2007: Global Environment Outlook – environment for development (GEO-4). (中文版:联合国环境规划署2007:《全球环境展望4 ——旨在发展的环境》),第一章。(http://www.unep.org/geo/GEO4/report/GEO-4_Report_Full_CH.pdf)
2.  UNITED NATIONS PRESS RELEASE (May 03, 2011): “World Population to reach 10 billion by 2100 if Fertility in all Countries Converges to Replacement Level” (http://esa.un.org/unpd/wpp/other-information/Press_Release_WPP2010.pdf)
3.  “Demography …isn’t destiny, one hopes”.  The Economist, May 12, 2011.



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